martes, 16 de noviembre de 2010

Lectura recomendada: El reino de la noche en la antigüedad

Negra y larga era la noche en otro tiempo”, con esta evocadora frase comienza esta singular y curiosa obra que nos perfila la sombría y tenebrosa naturaleza de la noche desde la perspectiva del mundo antiguo. Hoy, vivimos en un universo eléctrico, donde miles de pequeños soles profanan el reino nocturno con hacer un simple “clic”… pero en la antigüedad, la noche era reina y nuestros antepasados lo sabían muy bien: en la oscuridad moran seres, dioses e ideas que mejor dejar en paz.


Alianza Editorial, de la mano del Grupo Tempe, nos muestra la noche desde interesantes perspectivas, respondiendo a numerosas preguntas. La obra detalla magistralmente con breves explicaciones y la elección de textos clásicos los diferentes aspectos de la noche.


A continuación los capítulos en los que está dividida esta nocturna obra, la cual se disfruta sobremanera en su lectura… aunque mejor hacerlo a la luz del día:

La noche como personaje mítico
I. Su genealogía
II. Sus nombres
III. Sus criaturas
IV. Su espacio

La vida nocturna
I. Las luces
II. La ciudad
III. Los banquetes

Lo que esconde la noche
I. Prodigios
II. Hazañas y astucias
III. Confusiones trágicas
IV. Maldades
V. Amores

Obra ideal para ambientar las noches romanas en Arcana. Amplia información tanto para lusitores como para Iniciadores. Ofrece además material “fresco” del que extraer ideas para aventuras.

lunes, 1 de noviembre de 2010

Nos vemos en Sobresaltos 2010

Entre los días 4 y 7 de noviembre el terror se adueñará de la Plaza de las Ranas, en la capital grancanaria (reseñas en Canarias7 y La provincia). En ese lugar maldito acontecerán multitud de eventos relacionados con nefandas artes: cine de terror y fantástico, literatura ciencia ficción y terror, cuentacuentos, talleres de maquillaje, y por la parte que me concierne, juegos del rol (los peores de entre estos eventos malignos). El día viernes día 5 a las cinco de la tarde en la segunda planta de la Biblioteca Insular presentaré los diversos libros que forman Arcana Mvndi y su mundo. Todos aquellos interesados en saber un poco más sobre este juego que recrea el mundo romano o los juegos de rol en general, invitados están.

Además, la Asociación Sojos Canarias (uno de los colaboradores de Sobresaltos 2010) realizará multitud de partidas con diversos juegos de rol de terrorífica temática, las cuales se realizarán en la segunda planta de la Biblioteca Insular (con un horario de 16:00 – 22:00). Aquí tenéis la programación de los mismos:

- Jueves 4
Juego de rol “Hombre Lobo” – 3h. (de 16:00h. a 19:00h.) Máx. 6 jugadores
Juego de Mesa “Zombies” – 3h. (de 19:00h. a 22:00h.) Máx. 6 jugadores

Juego de rol “Silent Hill” – 3h. (de 16:00h. a 19:00h.) Máx. 6 jugadores
Juego de cartas “Black Stories 2” – 3h. (de 19:00h. a 22:00h.) Máx. 6 jugadores

- Viernes 5
Juego de Mesa “Zombies” – 3h. (de 16:00h. a 19:00h.) Máx. 6 jugadores
Juego de rol “Carne Fresca” – 3h. (de 19:00h. a 22:00h.) Máx. 8 jugadores

Juego de rol “Kult” – 3h. (de 16:00h. a 19:00h.) Máx. 4 jugadores
Juego de cartas “Black Stories 2” – 3h. (de 19:00h. a 22:00h.) Máx. 6 jugadores

- Sábado 6
Juego de rol “La llamada de Chtulu” – 3h. (de 16:00h. a 19:00h.) Máx. 6 jugadores
Juego de Cartas “Sí, Señor Oscuro” – 3h. (de 19:00h. a 22:00h.) Máx. 6 jugadores

Juego de Mesa “Zombies” -3h. (de16:00h. a 19:00h.) Máx. 6 jugadores
Juego de rol “Project Zero” – 3h. (de 19:00h. a 22:00h.) Máx. 4jugadores

- Domingo 7
Juego de rol “Hombre Lobo” – 3h. (de 16:00h. a 19:00h.) Máx. 6 jugadores
Juego de rol “Resident Evil” – 3h. (de 19:00h. a 22:00h.) Máx. 6 jugadores

Juego de rol “Vampiro”– 3h. (de 16:00h. a 19:00h.) Máx. 6 jugadores
Juego de Mesa “Zombies” -3h. (de 19:00h. a 22:00h.) Máx. 6 jugadores

Para apuntarse a los juegos, envía un email con tu nombre, apellidos, DNI y el juego al que quieras jugar (incluyendo el día y la hora) a: asociacionsojos@hotmail.es
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Nos veremos allí, lusitores. Un saludo y que Hécate y su hueste de brujas no sean demasiado crueles con vosotros, mortales.

martes, 26 de octubre de 2010

Reseña televisiva: Hispania, la leyenda (A3T)

Hace poco pudimos ver por fin la esperada serie producida por Antena 3 televisión, Hispania, la leyenda. Como puede imaginarse, una de mis pasiones es la historia antigua, especialmente todo lo relativo a Roma, y por ello esperaba con cierta expectación y desosiego el estreno de esta serie que versa sobre nuestros ancestros y los primeros andares en la historia de nuestra Hispania.

La televisión es hoy en día un instrumento divulgativo poderoso. Por lo tanto, mi crítica sobre la serie no será relativa a los aspectos técnicos cinematográficos, pues poco sé en realidad sobre esos asuntos. O al menos, lo mínimo como espectador. Puedo decir que fue algo aburrida, o que los diálogos son un tanto obtusos y previsibles, pero sería injusto ya que solo han emitido un capítulo y he dicho que no comentaré nada al respecto. Mi crítica es relativa a lo que he dicho al principio: la tele es una gran divulgadora y el resultado de lo que podemos visualizar puede ser positivo o negativo, ya que influye sobre lo que podemos considerar una “realidad histórica”.

Positivo de Hispania
Simplemente existe. Que una cadena privada de televisión española apueste (y arriesgue) no poco dinero en recrear nuestra amada Hispania es motivo más que suficiente para quitarse el sombrero y darles las gracias por ello. Al menos de mi parte. Aunque personalmente hubiese escogido otros episodios históricos (¡¡¡Numancia ya!!!).

Ignoro si fracasará o triunfará Hispania, pero al menos la puerta está abierta a futuras inversiones televisivas con el mundo antiguo como escenario.

Negativo de Hispania
No sé a que será debido, pero la recreación histórica de la serie deja mucho que desear. Y no solo por las incoherencias verbales que se producen (que no son pocas; por no decir nada sobre los nombres de los lusitanos en general). Obviamente, no soy Mel Gibson, no deseo una serie en latín, lusitano e ibero, pero las únicas palabras que recuerdo me introdujeron algo en la ambientación fueron “domina y turma”.

La historia debe verse como un recurso, no como un obstáculo. ¿Falcatas iberas entre los lusitanos como arma nacional o común? Algunas había por comercio ya que se consideraba artículo de lujo y prestigio (y es que son bonicas las jodías), pero los lusitanos luchaban con otras armas, como una espada celta corta y la lanza.

Un asunto que no me gusta demasiado de la serie es el extremo entre los roles de los dos grupos enfrentados: los romanos son muy malos, y los lusitanos víctimas indefensas (una gran mentira); y los pocos lusitanos que son aliados de los romanos, una panda de mal nacidos.

Recreación histórica
Sobre vestimenta y costumbres, nada o poco se refleja en la serie (aunque el peinado de Viriato es acertado). Unas pocas chozas y escasos utensilios de uso cotidiano. Sé que los lusitanos no eran ricos precisamente, pero no eran tan pobres…

Creo que si hubiesen dedicado el primer capítulo a presentar a los personajes y su mundo, con sus costumbres y maneras (tan exóticas para nosotros, hombres del futuro), hubiese calado más en el espectador.

A los que amamos series como la Roma de la HBO disfrutamos sobremanera con la ambientación. Esas callejas llenas de vida, un foro en movimiento, etc., pero lo que atrajo de la serie fueron sus personajes. Bien pensados y entrelazados en una maraña de vicisitudes y digamos bromas de la Fortuna, tan intensos que incluso nos identificamos con más de uno por medio de la empatía y la simpatía que creaban. “¿Tú eres de Tito Pulo o de Lucio Voreno?”, pregunta que en más de una ocasión escuché. Y que no digan que es falta de presupuesto. El guión y los diálogos son fruto de la inteligencia, el esfuerzo y la imaginación.

Sin prisas y con astucia se puede presentar en la serie el mundo de estos hispanos, creando lazos con el espectador, explicando lo que ve con sutileza. Por ejemplo, una deidad importantísima para los lusitanos fue Endovelico. Deidad de carácter infernal y oracular. Aprovechas lo que te da la historia y recreas una escena con un sacrificio, o al menos puede introducir un personaje que haga el cliché de sabio/místico vinculado a esta deidad y lo utilizas para darle trasfondo al asunto y un áura sagrada a la causa de Viriato, no una vulgar venganza. Algo muy al estilo de las series anglosajonas (que aunque me pese, saben de estos asuntos), que meten a Merlín con calzador si es necesario.

Y es que no pude evitar el pensar en multitud de posibles escenas que a mi modo de ver (igual me equivoco) hubiesen dado más vida a la serie, siempre teniendo en mente el mundo que vivieron y sufrieron los lusitanos: un combate singular entre varios guerreros lusitanos en el funeral de alguien importante (tal y como harán con Viriato). Una escena de cacería a caballo, o a pie en un monte con red y lanza con varios cazadores (mostraría las dotes de Viriato como guerrillero y líder). La actuación de una fratría guerrera en honor al lobo (ver Revelando secretos del mundo antiguo: la licantropía 4), lo que mostraría la crudeza de la época y la vida guerrera lusitana. Una reunión entre régulos debatiendo el asunto de Roma (lo que ayudaría al espectador a comprender la política del momento), un banquete multitudinario tras una boda o similar (lo que mostraría a los personajes al espectador de un modo divertido y entretenido), etc.
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Sobre Viriato
En la serie es poco más que un viudo, desgraciado y pobre, que se gana la vida cazando. Esto… va a ser que no. Estaba casado con la hija del rico terrateniente Astolpas (lo que demuestra que no era precisamente pobre). En muchos escritos romanos se asegura que era pastor, lo que no significa que fuese un solitario hombre dedicado al pastoreo, sino un propietario con cierto número de tierras y ganado. Aunque las interesadas y vencedoras fuentes romanas insisten sobre el Viriato bandolero y salvaje, es muy posible que se tratase de un caudillo menor que lideraba a cierto número de hombres antes del asunto con Galba, donde se reveló como un gran régulo lusitano, tradicional en sus métodos de guerrillas pero muy astuto y eficaz.
De lo contrario, el ladino pretor Galba sí está bien caracterizado. Fue un ambicioso y peligroso patricio que actuó contra las órdenes de Roma, y por ello juzgado, aunque absuelto tras sobornar con parte del botín obtenido en Lusitania. Ironías de la corrupción.

Conclusión
Demos algo de tiempo a la serie, que tiene buena materia prima. Al fin y al cabo, Roma no se construyó en un día… y Lusitania tampoco.

Lectura recomendada: La vida en la antigua Roma

Esta magnífica obra fue editada por vez primera en su versión inglesa allá por principios del siglo XX (concretamente en 1903), por el profesor de historia clásica y latín Harold W. Johnston. Obra amena, tanto en contenido como redacción. Dividida técnicamente en diversos capítulos, nos desgranan poco a poco la vida privada de los romanos.

Pese a la “antigüedad” de la obra original, Alianza Editorial ha proporcionado a esta edición de modernidad, corrigiendo y añadiendo aquellos datos obsoletos o incompletos.

A continuación los capítulos en los que está dividida la obra, para comprender mejor sus contenidos:

1. La familia
2. Nombres romanos
3. Matrimonio y posición de las mujeres
4. Niños y educación
5. Dependientes. Esclavos y clientes
6. Casa y mobiliario
7. Vestidos y adornos personales
8.Comidas y alimentación
9. Diversiones
10. Viajes y correspondencia. Libros
11. Fuentes de ingreso y medios de vida. La vida del romano
12. Granjas y vida en el campo
13. Vida en la ciudad
14. Lugares de enterramiento y ceremonias funerarias
15. Religión romana
16. Suministro de agua en Roma

A su vez, cada capítulo posee numerosas divisiones que facilitan la consulta del texto. Pondré como ejemplo el capítulo 11:
Introducción. Ocupaciones de los nobles. Agricultura. Cargos políticos. La ley. El ejército. Ocupaciones de los equites. Negocios y comercio. Profesiones y comercio. Médicos. Soldados. Proletariado. Pequeños comerciantes. Trabajadores por cuenta propia. Gremios. Libertos. El “servicio civil”. El día de un romano. Horas del día.

Obra imprescindible para cualquier Iniciador y lusitor que se precie. Es realmente útil durante cualquier aventura, ya que buscar en el libro y resolver posibles dudas sobre el mundo romano es sencillo.




domingo, 17 de octubre de 2010

Entresijos del Pacto Secreto: ¿Quién controla los templos de Imperio?

Esta entrada responde a una interesante pregunta realizada en el foro de Nosolorol formulada por Lindelion: si un teúrgo quiere realizar un don o una lustración en un templo del Pacto, ¿a quién debe pedirle permiso? ¿Quién controla la utilización de los templos para realizar dones y lustraciones?

Las ciudades del imperio dedican numerosos templos a una pléyade de divinidades de muy diferente origen y naturaleza: grecorromanos, celtas, sirios, egipcios… Roma es tolerante con las diversas religiones del imperio (siempre y cuando no afecten al orden público). Debido a ello, el Pacto secreto ha tenido que organizar el control, protección, buen uso y utilización de todos los templos. La práctica es muy diferente, ya que el Pacto obviamente no controla todos los lugares de poder. Cada templo, ciudad, región y término posee sus peculiaridades. Entresijos de poder e influencia.

Un poco de historia arcana: la Ley del templo y la congregación
El Pacto Secreto, tras la guerra civil que culminó con la entronización de Augusto como primer emperador, se reunió en su sede de Praeneste para dirimir el modo de administrar los templos (entre otros temas). Tras agrias discusiones, secretas negociaciones y larguísimos discursos, los cultos del Pacto idearon redactar la que sería conocida como Ley del templo y la congregación.

En ella se determinó que los templos consagrados a los dioses capitalinos serían regidos por los cultos vinculados a sus respectivas divinidades. De esta forma, los templos dedicados a Júpiter serían controlados por el culto a Júpiter, siguiendo sus reglas internas; los templos de Minerva, al culto a Minerva, etc. Sin embargo, la Ley del templo incluye lo siguiente, y es que “cualquier teúrgo perteneciente al Pacto tiene derecho a realizar sus ritos en los templos capitolinos y recibir la ayuda del encargado de dicho templo, sin importar a que culto pertenezca.” Los templos capitolinos son los administrados por los cultos del Pacto.

Por ello, un teúrgo que no pertenezca al culto controlado por el templo tiene derecho a realizar sacrificios, ritos y acogerse a asilo en su interior. Además, se le tiene que permitir preparar el lugar para realizar dones y lustraciones sin problemas ni interferencias… al menos en teoría.

Los aetate provectus: líderes de congregación. Un ejemplo.
Pese a la ley, quienes controlan de facto los templos no son los cultos, sino los líderes de las congregaciones: los aetate provectus (y en algunos casos sus delegados, los atriensis; más información en el Libro de la Penumbra, páginas 18-19).

Los aetate de primera mano saben que se cuece en los templos, sus respectivas congregaciones y por extensión en sus términos. Por ejemplo, el dialis Marco Valerio Ortigio es líder de la Congregación de Aretusa, en Siracusa (Sicilia, término de Italia). La ciudad posee un magnífico y solicitado templo dedicado a Júpiter Óptimo Máximo. Aunque para los ciudadanos siracusanos el templo lo administra un senador de la propia Siracusa, realmente el poder y el control lo tiene M. Valerio Ortigio: los que administran cada día el templo son todos fieles asociados a la Congregación de Aretusa.

Cualquier teúrgo del Pacto que desee utilizar el templo para fines teúrgicos o sobrenaturales deberá solicitar audiencia con Ortigio y pedirle permiso para utilizar el templo, explicando el uso que le dará.
Si el teúrgo tiene buenas referencias, es otro dialis o simplemente es amigo de Ortigio o de otro miembro de Aretusa, es difícil que tenga problemas, incluso es posible que Ortigio le asista como teúrgo y le ofrezca ciertas ventajas materiales, como fieles u objetos de poder.
Si de lo contrario, el teúrgo no mantiene buenas relaciones con Ortigio o los teúrgos de Aretusa, o es un desconocido sin referencias, o es teúrgo de un culto poco “amistoso” con el de Júpiter, como podría ser el de Ceres, posiblemente Ortigio le niegue entrar en el templo y le mantenga vigilado para impedir que entre a escondidas. Incluso, si el teúrgo no despierta mucha confianza, Ortigio y sus hombres podrían “invitarle” a abandonar la ciudad. En realidad no se trata de mala fe, sino de proteger la integridad de los templos y la tranquilidad en el lugar.

Esta es la realidad de la Ley del templo y la congregación. Los aetate provectus deciden sobre la utilización de los templos, especialmente para aquellos teúrgos que no pertenezcan a su congregación o culto. Como siempre, se trata de un pulso de poder e influencia, así como de prudencia y desconfianza. Las relaciones personales entre teúrgos es determinante a la hora de utilizar los recursos en los templos y las congregaciones.

¿Qué se puede hacer si impiden la utilización del templo?
Si un teúrgo es rechazado por el aetate provectus, impidiendo la utilización del templo para fines lícitos y legales, puede intentar por otros medios que finalmente le dejen entrar e incluso que le ayuden. Para ello puede dirigirse a uno de los dos teúrgos con cargo de pretor que cada año nombra el Pacto. Los pretores dirimen cuestiones legales. Habitualmente estos asignarán al caso un prudente, un experto legal que hace las veces (muy entre comillas) de abogado defensor y fiscal. La asignación del prudente puede tardar meses…, aunque un buen regalo al pretor puede acortar el tiempo de espera.

El prudente irá al lugar en litigio, se entrevistará con el aetate provectus para averiguar si se quebranta la ley. Si considera que el aetate tiene la razón, asunto zanjado y multa para el teúrgo por “acusación indebida”, debiendo además pagar las costas del viaje y manutención del prudente y su séquito. Si considera que el aetate no tiene razón, este deberá permitir al teúrgo utilizar el templo… aunque no puede obligarle.

Como siempre, si el prudente goza de influencia y poder, es posible que el aetate ceda sin problemas. De lo contrario, nunca se sabe. El aetate puede asegurar que acepta la decisión del prudente y darle largas indefinidas al teúrgo solicitante alegando problemas sobre fechas. Los únicos que tienen poder real para obligar al aetate son el líder de su culto, un cónsul o el propio pretor, aunque estos rara vez intervendrán en lo que se considera asunto menor.

Conclusión
Los templos están controlados en teoría por los cultos, pero en la práctica del día a día, son los líderes de las congregaciones, los aetate provectus, los que controlan en casi todos los aspectos lo relacionado con los templos y lugares de poder asociados. Por ello, mantener buenas relaciones con estos influyentes teúrgos es esencial, especialmente con los de otros cultos y congregaciones. La mejor manera es intentar ponerse en la piel del aetate y comprender sus intenciones. Este debe proteger el templo de intrusos con malas intenciones, espías de otros cultos y congregaciones, de enemigos del Pacto e incluso de la ineptitud de otros teúrgos.

Espero que esta entrada sea de ayuda, Iniciadores. ¡Que Júpiter os sea propicio!

lunes, 11 de octubre de 2010

Navegando por el Oceanus Virtual: consultas desde Dialnet

Esta moderna red de redes, que tan difícil sería de comprender para los antiguos, nos ofrece magníficas fuentes de información, como si de una nueva e infinita Biblioteca de Alejandría se tratase.
En este caso quiero mencionar la página de Dialnet. En ella se recopilan tanto tesis como números de variadas revistas que abarcan un sin fin de temas. En el caso que nos interesa, Roma y el mundo antiguo, con indagar un poco podremos encontrar una gran cantidad de artículos que nos muestran aspectos muy variados de su historia, cultura y ejército, así como otros aspectos de su civilización.
Sinceramente, la labor de aquellos que hacen posible Dialnet (iniciativa que parte de la Universidad de la Rioja) como fuente de consulta es impagable. Agradecerles el esfuerzo es poco. Iniciadores y lusitores, animaos, que con dedicar un rato encontraréis artículos curiosos, interesantes y útiles para el Arcana.

domingo, 10 de octubre de 2010

Lectura recomendada: Italia antigua

Esta profusa obra editada por Ediciones Folio nos muestra las antigüedades de diversas ciudades y regiones de la Italia romana. Sumamente interesante, amena y de fácil consulta, ideal para ambientar aventuras en la península itálica, incluyendo especialmente Sicilia. Escrito por varios autores italianos, como Furio Durando, Anna Chiara Fariselli, Alberto Trombetta, Sofia Pescarin y Miriam Anzivino, este gran libro nos ofrece abundantes referencias fotográficas sobre los restos arqueológicos existentes que salpican la geografía italiana, así como numerosos objetos cotidianos, estatuas o mosaicos.



Obra especialmente interesante para el lector hispano que apenas tiene acceso en español a obras relacionadas con la antigüedad puramente italiana. Sin embargo, la ciudad de Roma si posee numerosas obras sobre ella. La portada que muestro está en inglés (simplemente no encontré la portada en español).



A continuación los capítulos en las que está dividida la obra. De esta forma se ve con facilidad que ciudades y regiones trata:

Por la senda de Augusto: Aosta y su valle
Historias en la roca: la Valcomonica y sus grafitos
Los romanos del norte del Po: Brescia y las villas del Garda
La perla de romana sobre el Adigio: Verona
La reina de la laguna: Aquilea
La hija del viento: Volterra
La señora de hierro: Populonia
Etruscos de marismas: el encanto de Sovana
En el vórtice de la Umbría etrusca y romana: Perugia
Entre itálicos, etruscos y romanos: la Umbría antigua
La roca de toba: Orvieto
Los colores de ultratumba: Tarquinia
Los palacios eternos de los príncipes etruscos: Cerveteri
Una Etruria desconocida: las necrópolis rupestres viterbesas
El anfiteatro en la roca: Sutri
Caput mundi. Roma, la eterna
El puerto de la antigua Roma: Ostia
Una mansión para un sueño: Villa adriana en Tivoli
La villa del emperador-dios: Capri
Arqueología en las tierras del bradisismo: Pozzuoli, Baia y Bacoli
De la tragedia a la gloria: Pompeya
Tesoros bajo el lodo del volcán: Herculano
La villa de la bella Popea: Oplontis
La ciudad de Poseidón: Paestum
Una obra maestra del arte romano: el arco trajano en Benevento
Una colonia griega sobre el mar Jónico: Metaponto
El azul del mar como fondo: el teatro de Taormina
La reina de la Magna grecia: Siracusa
La villa de los sueños: Piazza Armerina
La ciudad de los templos: Agrigento
Suspendida en el azul: Selinunte
El dios bajo las estrellas: Segesta
El puerto de los fenicios: Mozia
El rostro griego de una colonia fenicia: Solunto
La Cerdeña de los sardos y fenicios


Obra perfecta para poder ambientar aventuras del Arcana en las ciudades italianas, ya que la obra comenta aspectos históricos, anécdotas y otros asuntos variados que ofrecen multitud de ideas tanto para iniciadores como lusitores.

domingo, 3 de octubre de 2010

Ayuda desde la Fortaleza de Manpang: dibujos desde un viejo diccionario Vox

En Arcana Mvndi se recrea la antigüedad romana. En este mundo existen multitud de elementos de uso cotidiano: desde una simple sartén hasta el carro de un buhonero, pasando por mobiliario o vestimenta. Cientos de objetos que la imaginación recrea durante las aventuras. Nuestros personajes utilizan estos objetos, de los cuales a veces tenemos dudas sobre su forma. Más de un Iniciador se habrá visto en apuros en el momento de describir ciertos objetos, desconociendo incluso su existencia.


Desde ahora, gracias a la inestimable ayuda de Lindelion y su blog La fortaleza de Manpang existe una herramienta visual que será de gran utilidad para más de un Iniciador y muchos lusitores. Rescatado de un viejo diccionario Vox ahora disponemos de multitud de dibujos que muestran un extenso mundo material romano. En 84 páginas se condensan dibujos, textos, mapas y una cronología.


Lusitores e Iniciadores os animo incluso a imprimir este documento y tenerlo cerca durante vuestras aventuras en Roma pues son en verdad muy prácticas. ¡Les sacaréis partido! Aquí tenéis el enlace: Roma.

lunes, 13 de septiembre de 2010

Lectura recomendada: Grandes generales del ejército romano

Existen numerosas obras sobre el ejército romano, pero pocas que sean específicas sobre sus generales. Esta obra de editada por Ariel y escrita por Adrian Goldsworthy nos narra y describe a los generales romanos y sus campañas más importantes, abarcando un espacio de tiempo realmente amplio: desde los albores de la República hasta la caída del Imperio en Occidente.



A lo largo de la obra podremos ver la evolución de los ejércitos romanos y sus tácticas, anécdotas sobre batallas y multitud de detalles interesantes sobre armamento y vida militar. La obra cuenta con una cronología y un glosario, que nos ayudarán a ponernos en situación.



Y lo que es más importante, la obra nos descubrirá generales romanos no tan conocidos como pueden serlo César o Pompeyo. Es injusto para el genio militar romano limitarse a lo que todo el mundo conoce. Hombres como Escipión Africano, Emilio Paulo, Corbulón y Trajano se merecen las mismas glorias y triunfos.



A continuación los capítulos en los que está dividida esta bélica obra:



“El escudo y la espada de Roma”: Fabio y Marcelo
Un Aníbal romano: Escipión Africano
El conquistador de Macedonia: Emilio Paulo
“Guerras de corto alcance”: Escipión Emiliano y la caída de Numancia
“Una persona dedicada a la guerra”: Cayo Mario
Un general en el exilio: Sertorio y la Guerra civil
Un Alejandro romano: Pompeyo el Grande
César en la Galia
César contra Pompeyo
Un “príncipe” imperial: Germánico al otro lado del Rin
Un legado imperial: Corbulón y Armenia
Un joven César: Tito y el asedio de Jerusalén
El último gran conquistador: Trajano y las guerras dacias
Un César en campaña: Juliano en la Galia
Uno de los últimos: Belisario y los persas
Los años finales: el legado de los generales romanos
Cronología
Glosario

Ideal para el Arcana y su faceta bélica. Esa obra ofrece multitud de ideas para realizar campañas militares, ya sea interpretando generales, como centuriones o simples soldados. Además, al cubrir diversas épocas es útil para campañas desarrolladas en diversos momentos históricos.


lunes, 6 de septiembre de 2010

Lectura recomendada: Oráculos griegos

El célebre oráculo de Delfos y la misteriosa Sibila de Cumas son dos de los oráculos más conocidos hoy en día (pese a que existieron muchísimas más). Decir oráculo es pensar en el mundo griego, sus divinidades y sus héroes, siempre entre la tragedia y sus hazañas. El mundo de los oráculos es mucho más de lo que podemos ver a simple vista. Pero gracias al esfuerzo y erudición de David Hernández de la Fuente podemos adentrarnos un poco más en los misterios y sombras de ese mundo. Oráculos griegos, de Alianza Editorial, es una obra sumamente interesante, útil, que desvela numerosos secretos de aquellos saberes al alcance de unos pocos.



En esta obra se nos muestra con amplitud lo que implicaba los oráculos, desde sus orígenes o su consulta, así como lo diversos que eran y los lugares donde se practicaban. Esta obra tiene la particularidad de estar perfectamente equilibrada en su apartado técnico y accesibilidad para cualquier profano en la materia. Ideal tanto para consulta como para divulgación.



A continuación los capítulos en los que está dividido el libro:

Primera parte: Origen y formas de la adivinación en la antigüedad
1. El arte de Apolo: los orígenes de la adivinación
2. El don de Casandra: la adivinación inspirada
3. El don de Héleno: la adivinación interpretada

Segunda parte: Funciones de los oráculos griegos
4. La adivinación como ideología: mito, literatura y pensamiento
5. La adivinación y la religión: rito e identidad cultural
6. La adivinación en la sociedad y la política

Tercera parte: Oráculos del mundo griego
7. La voz de Apolo: Delfos, Delos, Dídima, Claros…
8. La voz de Zeus: Dodona y Siwa
9. Viajes y curaciones oníricas: de Lebadea a Epidauro

Epílogo: El crepúsculo de los oráculos

Oráculos griegos es sumamente útil para aquellas aventuras del Arcana en las que el Iniciador quiera incluir consultas a oráculos, interpretar adivinos y comprender como afectaban en el mundo antiguo, tanto a la plebe, políticos, militares y filósofos.



Realmente calificaría la obra de imprescindible.


lunes, 23 de agosto de 2010

Reseña de cine: Centurión

Esta película, nada pretenciosa, nos ofrece las desventuras de un grupo de soldados romanos en las heladas y hostiles tierras caledonias, la actual Escocia, más allá de la provincia de Britania. Lo mejor es no contar gran cosa de la trama, pese a que el trailer nos muestra demasiado, tal y como nos tiene ahora acostumbrado el cine. Recomiendo no verlo para disfrutar más del visionado de la peli.

Lo único que se necesita saber es que Centurión ofrece acción, aventura y una sencilla intriga, que las tres bien hilvanadas en este film nada pretencioso, cuajan en un sencillo pero resultón cóctel. Cumple su función que es entretenerte una tarde (y darte algunas ideas para aventuras con el Arcana).

No me lleve desilusión alguna, pues sabía muy bien lo que iba a ver: romanos luchando contra bárbaros, algunas licencias históricas que posiblemente pasen desapercibidas a la mayoría y buenas escenas de acción, algunas de ellas divertidas, memorables y trágicas.

El grupo de romanos me parece bien caracterizado (recordar el “momento cueva”), aunque se echa de menos algo más de profundidad. Por comparar, esto es algo que lograron con creces en el Guerrero número 13.

Los adversarios aunque un tanto clichés, cumplen; así como la cuestión histórica, pese a varias incongruencias (¿pictos en el 117 d. C.? Igual no, pero no importa. ¿El gobernador Agrícola como un simple político? ¡Pero si fue un gran general que casi somete Caledonia!). Curioso detalle el del gobernador Virilo, pues se trata de un personaje histórico, aunque modificado para la peli. Ciertamente, se ven algunos detalles históricos sorprendentes positivos, como el torques de los pictos, la cal en el pelo de los guerreros y el anillo que lleva el protagonista en el dedo pulgar…

La peli, como la han descrito varios, puede resumirse con lo siguiente: “es como Acorralado pero con romanos…” Yo no diría tanto pero casi.

Curiosamente, algunos detalles de la trama se parecen a la aventura que estoy escribiendo, La centuria de los hispanos, centrada en la frontera britana con Caledonia.

lunes, 28 de junio de 2010

El autor en la sombra: títulos en preparación

El trabajo del escritor en la mayoría de los casos es una labor callada y solitaria, casi en secreto… En otras palabras, que poco a poco Arcana Mvndi va creciendo aunque no pueda apreciarse, y más cuando debería mostrar más actividad en este blog y el de Nosolorol. Pero mi tiempo de escritura rolera es devorado por diversos complementos que estoy escribiendo para Nosolorol. ¿Qué estoy escribiendo para Arcana?

Pantalla del Iniciador + Libellus lusitorum
Ya un clásico en los juegos de rol, la pantalla incluye un resumen del sistema de juego y del combate, así como ejemplos básicos de los variados adversarios que se pueden encontrar por esos caminos, mares y ciudades del Imperio romano. Además de incluir las siete claves secretas para Iniciadores, pequeños recordatorios interpretativos que serán muy útiles durante las aventuras.
La pantalla viene acompañada por un libreto, el libellus lusitorum, que detalla dos tipos de ayudas. El primero, los animi natura, que basados en el rasgo de carácter de los personajes aventureros, les otorgan nuevas herramientas y capacidades que les harán imprescindibles en las aventuras. La segunda ayuda consta de variados historiales que pueden ser utilizados para enriquecer la creación de personajes o bien como herramienta para la creación de aventuras por los Iniciadores.

La centuria de los hispanos (aventura)
Aventura de corte bélico centrada en la frontera de Britania y Caledonia, las actuales Inglaterra y Escocia, y una mermada centuria formada casi en exclusiva por personajes de origen hispano que deben realizar una misión que puede tildarse de suicida para acabar con la vida de un carismático líder britano… y hasta aquí se puede contar.
Creo que el texto para su contraportada es ilustrativo de la naturaleza de la aventura:
“Caledonia está en guerra con Roma, Caledonia arde en llamas, Caledonia está empapada de la sangre de los romanos y caledonios, derramada generosamente entre alaridos y dolor: licor que placen a Marte y a Taranis.
Las huestes bárbaras arremeten incansablemente contra el Muro de Adriano, última frontera entre la luz de Roma y la oscuridad de la barbarie. Las legiones luchan encarnizadamente contra ellos, pero se requieren acciones más allá de la frontera para destruir complemente la furia de estos guerreros indómitos y salvajes, y acabar con su líder oculto en Caledonia.
Se necesitan voluntarios para esta misión de difícil retorno… ¿Quiénes serán tan osados, insensatos y temerarios para aceptar el cometido? La única unidad dispuesta para ello es la centuria de los hispanos… ¡Que Hispania se apiade de ellos!”

Sombras de Sicilia (complemento geográfico)
Situada en el Mediterráneo central, entre Italia y África, Sicilia puede convertirse en el “cuartel general” ideal para los personajes: a mitad de camino de cualquier punto del Mare Nostrum. Primer complemento geográfico para el juego, aquí podrás encontrar información útil y práctica para los lusitores e Iniciadores. Se detallan numerosos aspectos del lugar, como su conflictiva historia, sus ciudades, destacando Siracusa entre todas ellas, lugares de interés, como el famoso Etna, se describen a la multitud de personajes que habitan estos lugares, además, de información sobre las costumbres sicilianas y sus numerosas leyendas, que incluyen historias sobre cíclopes, sirenas y héroes como Ulises y Hércules, sin olvidar la gran cantidad de fabulam dare, pequeñas ideas para aventuras que harán las delicias de los Iniciadores.
El libro incluye a su vez una amplía sección dedicada en exclusiva para el Iniciador, donde encontrará los entresijos y peculiaridades del Pacto secreto en Sicilia, , así como información variada y extensa sobre el mundo sobrenatural siciliano y sus seres mitológicos.

Espero que estos tres complementos enriquezcan el mundo de Arcana Mvndi y sean una verdadera ayuda tanto para lusitores como Iniciadores. ¡Fors Fortuna y que dea Roma os sea propicia!

sábado, 27 de marzo de 2010

El santuario de los Palikoi

Varios son los santuarios que prosperan en Sicilia. Diosas como Venus, Perséfone o Deméter dominan en la isla. Pero dos divinidades gemelas les hacen la competencia. Se trata de los llamados Palikoi, dioses de origen sículo –pueblo autóctono de la isla-, pero adoptados por los griegos y romanos.

Aquí tenéis una descripción del lugar, extracto del Sombras de Sicilia, complemento geográfico para Arcana Mvndi.
Para el que quiera saber un poco más sobre este santuario: Palikoi -en inglés-, o en español, Palicos.

Palice: santuario de los divinos Palikoi
“Llegar al santuario es toda una experiencia. Agreste, dominado por un lago sulfuroso y un magnífico bosque de pinos blancos que parece custodiar el lugar. Pueden verse a sencillos sicilianos de diversos lugares de la región aproximándose, suplicantes, devotos, con la esperanza en la mirada y el sacrificio en sus manos: lechones, cabras, dinero, exvotos… me conmovió la niña llevando una simple flor. Al llegar pude ver a la multitud observando al arisco sacerdote y sus ayudantes ordenando a las gentes para llevarles al interior de la gruta. Todos llevan en sus corazones una pregunta, ya que los dioses gemelos del santuario conocen siempre la verdad, odiando la mentira. Ciertamente, espero mi turno, la curiosidad por ver el interior de la gruta me obsesiona…”

-notas del viajero Agatocles Scevola en su viaje a Palice. Se cree que tras su visita desapareció de Sicilia. Algunos dicen que se adentró sin permiso en la gruta sagrada, o bien, cayó en el lago Menaeum, muriendo posteriormente por las quemaduras. Murmuraciones y chismes sin pruebas.

El más importante lugar de culto de los sículos, aunque también es visitado por griegos y romanos. Localizado al oeste de Leontini, el lugar está dominado por un monte, rodeado de bosques de pinos blancos, los cuales están asociados a Júpiter y al águila.

El santuario está dedicado a los dioses gemelos Palikoi, los cuales se cree son hijos de Júpiter/Adrano y la ninfa Talía –relacionada con la vegetación y la fertilidad-, la cual embarazada se ocultó bajo tierra por miedo a la posible represalia de Juno, esposa de Júpiter; Talía concibió a los Palikoi bajo tierra, por lo que se les considera dioses ctónicos e infernales que habitan en cuevas y cavidades de Sicilia. Otros mitos aseguran que eran descendientes de Vulcano y de la diosa Etna, hija del dios Océano.

El santuario
Se encuentra a muy poca distancia de un pequeño lago llamado Menaeum. Sus aguas siempre son cálidas y en algunos partes incluso hierve. En algunos puntos cerca de la orilla el lago emite vapores nocivos. El recinto sagrado consta de un pequeño templo en la cima del monte y varios edificios al pie del mismo, sobre un cráter extinto hace miles de años. Entre el templo y los edificios existe un corto camino escalonado por el cual se realizan procesiones en algunas fechas, siendo una vía sagrada.

Los edificios están construidos con piedra volcánica y madera de pino blanco. Algunos de ellos son muy antiguos, construidos por los sículos hace cientos de años. Dos stoas –pórticos columnados cubiertos- proporcionan refugio a los visitantes. Adyacente a las edificaciones existe una necrópolis con más de dos mil años. El lugar está amurallado y bien protegido, ya que también es utilizado como almacén por muchos campesinos de la zona. El santuario tiene derecho de asilo pero solo para esclavos maltratados por sus amos.

El recinto principal es el hestiaterion, que consta de una entrada con cuatro columnas a un patio interior, el cual está rodeado de siete habitaciones con funciones variadas. Algunas habitaciones guardan estatuas, exvotos y tesoros proporcionados por gentes de Sicilia y en especial de soldados sicilianos que ofrecen parte de su botín a los dioses a su regreso a la isla.

Otras habitaciones están preparadas como salas para banquetes con cabida máxima para 14 personas cada una de ellas, ya que el lugar es escogido en ocasiones como centro de reunión y banquetes de importantes personalidades de Sicilia, ya que se pueden realizar sagrados juramentos con los Palikoi como “testigos y garantes”. A su vez, es habitual realizar sacrificios en honor a las deidades. Antaño se realizaban sacrificios humanos, prohibidos en época romana.

La gruta
Tras el hestiaterion se encuentra una gruta sagrada que se adentra en el monte. La entrada está custodiada por perros mastines. Si un visitante es atacado por uno de estos canes, debe abandonar el santuario, pues no tiene el favor de los dioses. En el interior de la gruta dos grandes géiseres expulsan agua y vapor de agua, a veces con tal violencia que de la gruta parece surgir el idéntico sonido de un relámpago. De estos manantiales de agua caliente surgieron los Palikoi al nacer, recibiendo en su honor el nombre de Deilloi –que puede traducirse como “hermanos de los gemelos”, en referencia a los Palikoi-. Aquí es donde se realizan los juramentos más solemnes pues los Palikoi castigan a los que rompen sus juramentos, o bien con la ceguera o con la muerte, según la gravedad del juramento quebrantado. Aún más en el interior de la gruta yacen dos arcaicos megalitos representando cada uno de ellos a los Palikoi, aunque esta parte se considera especialmente sagrada y casi nadie puede adentrarse en ese lugar.

Los Palikoi, garantes de la verdad
Los gemelos defienden la verdad, están especializados en detectar la mentira y tomar represalias con aquellos que mienten. Si se quiere saber si una persona miente o no, debe situarse entre los dos géiseres. Si dice la verdad nada pasa, pero si miente posiblemente quede ciega o muera. Otra forma de realizar juramentos, y en verdad la más utilizada, es arrojar una tablilla con el juramento escrito en ella a uno de los géiseres. Si flota, el devoto dice la verdad; si se hunde, el devoto miente y los gemelos tomarán represalia por ello.

sábado, 13 de febrero de 2010

Aventuras en Fanzine Rolero, por Aquilifer

Los lusitores del Arcana pueden estar de enhorabuena. De la mano de Rubén “Aquilifer” Sánchez podréis encontrar en la revista virtual Fanzine Rolero la tercera y última entrega de esta gran trilogía lúdica encarnada en tres aventuras. Entrelazadas entre sí, guiarán a los personajes desde las oscuras y peligrosas aguas sicilianas hasta el interior de Numidia, sin olvidar la gran y cosmopolita ciudad de Cartago, antaño enemiga de Roma. Intrigas, combates, traiciones y un enemigo desconocido que trama desde las sombras… Y aún más, todo preparado para placer del Iniciador de Misterios y disfrute de los lusitores… pero claro, tampoco puedo desvelar gran cosa sin perjudicar el secreto oculto.

En las aventuras el Iniciador podrá encontrar información histórica relativa a los lugares en los que transcurre la acción, gran cantidad de actores -pnjs-, situaciones alternativas, así como gran número de datos no relacionados directamente con las aventuras, pero que serán útiles como ideas para futuras aventuras.

Personalmente puedo decir que me encantan las tres aventuras, además, que puedo decir como autor del Arcana, Aquilifer me ha sorprendido gratamente, tanto por la calidad de sus aventuras, como por su empeño y dedicación al juego, de forma completamente lúdica… y es más, gratis, esa palabra tan disonante en español. Desde aquí agradezco a Rubén su esfuerzo e ilusión. ¡Fors Fortuna compañero escribiente!

Aquí podréis encontrarlas: